Рыцарские истории

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Рыцарские истории » ➤ Непрощенная земля » Погоня за погоней - часть 2


Погоня за погоней - часть 2

Сообщений 1 страница 20 из 23

1

Вечер  2  августа, земли Мирпуа

Закатное солнце золотило склоны гор,  бросало  янтарные отсветы на  извилистую каменистую дорогу, которая  как подобает горным дорогам, то взлетала вверх, то срывалась вниз.    Всаднику, который ехал  по этой дороге во главе небольшого отряда,  все еще странно  было видеть  вместо  привычных  песков  до самого края неба  укрытые зеленью  горные склоны, слышать журчанье водопадов..  Слишком много времени  Раймон де Ниорт  провел на чужбине…  Он покинул отцовский замок 17-летним юношей  и отправился в Святую Землю дабы  на деле доказать свои  Valor  и Pretz, доказать, что он достоин  звания рыцаря. И  очень быстро убедился, что  о рыцарских идеалах  ныне мало кто помнит.  Но для него это ничего не меняло. Молодой рыцарь делал то, что было в его силах, сражался с сарацинами, надеясь, что его меч пусть ненадолго, но сможет  отсрочить неизбежное... 

Все изменилось в одно мгновение, осыпалось лавиной.   Письмо из дома – отец тяжело болен  и надеется  увидеть сына  Обратный путь  с одной надеждой – успеть.   Родной замок, который совсем не изменился.   И самое настоящее чудо.  Раймон даже  помыслить не мог,  что  дома его встретит отец,  почти оправившийся от болезни. Но размышлять, чьими молитвами  свершилось чудо, оказалось некогда . Ибо на этом чудеса закончились.

Возвращаясь в оставленный дом, не надейся найти его прежним…   Раймон прекрасно это знал, но здешние вести   походили на какой-то дурной сон – папа Римский вместо того,  чтобы помочь тем, кто сражается в Палестине  - без надежды на победу, объявил крестовый поход против южных земель..

А лавина все катилась по склону, увлекая  его за собой... Раймон  поехал  к своему сеньору, графу де Фуа, чтобы разобраться, что все-таки происходит, и там его  застали новые вести.  Большой отряд   новоявленых крестоносцев  ведет  себя  во владениях Мирпуа  на манер разбойников с большой дороги.  И  выбора просто не осталось.
 
Скажи ему  кто еще  совсем недавно, что он готов будет поднять меч против христиан, Раймон  де Ниорт  бы посчитал это оскорблением…..    Но он слишком хорошо  помнил Задар, и Константинополь, а теперь что-то очень похожее начиналось на его земле…

От  этих нерадостых мыслей его отвлек  юго-восточный ветер , в  этих краях  именуемый  autan.  Ветер  принес  удивительный  аромат, который ни с чем нельзя было спутать.. Молодой рыцарь вдруг понял, чего ему больше всего не хватало там, в Святой земле.   Этих цветов цвета неба.  Запаха горной лаванды… Как же все-таки прекрасна эта земля...    Его земля…

Вечер расцвечивал небеса золотым и алым,  река, вьющаяся  по склонам  величественного пика Святого Варфоломея,  казалась то золотой, то алой как кровь.   Дорога близилась к завершению - впереди  был замок Мирпуа

2

- Вижу отряд, мессены, - часовой со сторожевой башни указывал на юго-запад, откуда двигалась подмога.
На замковом дворе тем временем суетились слуги, снаряжая своего молодого сеньора и его спутников для грядущего сражения. Мирпуа и Перейль еще не выступили, дожидаясь своих разведчиков, а главное, возвращения из Фуа рыцарей, посланных к сюзерену за подкреплением.
Солнце падало все ниже за горизонт, и Пьер Роже начал было думать, что Гуго и Понс не успеют в замок до заката, а значит, не будет и помощи, но крик дозорного вселил в шевалье утраченную было надежду.
- Что ты видишь, что за стяги? – крикнул он.
Закатное солнце било прямо в глаза, так что солдат на башне какое-то время напряженно всматривался в силуэты всадников, силясь разобрать цвета щитов.
- Червленый крест на золотом фоне, - наконец отозвался он, и сурово сжатые губы эна Пейре тронула довольная улыбка.
- Кто-то из Ниортов. Может сам эн Гильем, а может, кто-то из его сыновей. Но все они, как на подбор, отважны, словно львы. Откройте ворота!
- Только крест? – вздохнул эн Раймон. Значит, только один отряд. Это было и много, и мало.
- Я знаю, о чем вы думаете, кузен, - заметил Мирпуа. – Что ж, тем славнее будет наша победа.
И самолично направился навстречу рыцарю, пожелавшему разделить с ними эту грядущую победу.
Возможности поражения этот человек не допускал. Просто не допускал, и все тут. Зачем рваться в бой, если в глубине души убежден, что проиграешь?

Молодого рыцаря, возглавляющего отряд, Пьер Роже не знал. А может, просто не мог вспомнить. Годы, проведенные в Святой Земле, превратили юношу в мужчину, и Мирпуа, если и встречался когда-то со старшим отпрыском эна Гильема де Ниорта, запомнил того его мальчишкой.
- Добро пожаловать в Мирпуа, мессен, - приветствовал хозяин своего будущего боевого соратника. – И сожалею о том, что повод для приглашения – не пир, а кровопролитье.

3

- Битвы мне давно привычней пиров,  эн  Пейре, - слегка улыбнулся молодой рыцарь. – Я шесть лет провел в Святой Земле.  Возвратился недавно, недели не прошло…
Он поприветствовал хозяина замка на скале легким поклоном :
- Мое имя Раймон де Ниорт, я сын эна Гильема.
За несколько дней, проведенных дома  Раймон привык , что даже  товарищи по детским играм узнают его не сразу. Что же говорить о тех, с кем он встречался всего несколько раз...
Интересно, сколько у Мирпуа  людей?  Те, кого он послал за подмогой   говорили о большом отряде франков…  Ну что же, в битве далеко не все решает число.   Главное, что сей достойный рыцарь  всерьез  намерен отучить франков  разбойничать по дорогам…
Хвала Господу,  что он по палестинской привычке  отправляясь в замок Фуа ,  взял с собой всех своих людей.   Раймон лучше многих других знал  как дорого порой  ценится время.  И что каждый человек может быть на счету…
Только сейчас он заметил, что до сих пор держит в руке синий цветок лаванды, сорванный по пути. . Все происходящее  было знакомо и странно одновременно.  Странно - потому что им предстояло вовсе не гоняться за сарацинами по барханам...
Он вновь обратился к тому, с кем ему  скоро предстояло встать плечом к плечу.
- Так где нам искать наших дорогих гостей, эн Пейре?

Отредактировано Раймон де Ниорт (2015-06-01 08:22:55)

4

- Я узнал ваш герб, эн Раймон, и счастлив познакомиться с вами лично.
Упоминание о Палестине обрадовало и обеспокоило Пьера Роже. Обрадовало, потому что перед ним, без сомнения, опытный и закаленный в боях воин, а беспокойство… Мирпуа слышал, что среди вторгшихся к ним северян много крестоносцев. То есть повелением Папы они все стали крестоносцами, но в походе в Лангедок принимают участие многие из тех, кто успел повоевать в Сирии и уцелевших после падения Иерусалима христианских королевствах в Святой Земле.
Не исключено, что эну Раймону суждено встретиться в бою лицом к лицу с кем-то из тех, с кем он когда-то сражался плесом к плечу в прошлых битвах. Интересно, каково это? Пьер Роже не уверен был, что желает для себя подобного опыта. Хотя бывают, говорят, вещи и пострашнее. Например, схватиться в бою с родичами.
- Мы с кузеном ждем возвращения разведчиков, - пояснил он, сожалея, что не в состоянии немедленно и точно ответить на вопрос молодого рыцаря. - А вот, кажется, и они.
Еще несколько всадников показались среди холмов, и Мирпуа придержал коня у ворот, дожидаясь, пока его люди присоединятся к ним с мессеном де Ниортом.
- Северные псы встали лагерем в излучине Эра, - отчитался командир разведотряда. – Примерно в часе пути от замка. Разбили шатры. Похоже, что люди де Бедельяка изрядно их потрепали.
- Вы видели пленниц, Беназет?
- Нет, эн Пейре, так близко нам было не подобраться, у франков выставлены часовые.
Обычная предосторожность походного лагеря, Пьер Роже понимающе кивнул.
- Много ли их?
- Десятка три.
- Слышали, эн Раймон? Из Фуа только вы решили к нам присоединиться?
Понс за спиной де Ниорта вздохнул и скорчил красноречивую гримасу. Их граф демонстрировал в этот истории непривычную для него осторожность. Даже несмотря на то, что речь шла о жене его родича.

Отредактировано Пьер Роже де Мирпуа (2015-05-24 21:13:27)

5

- Мессен граф полагает, что для того, чтобы  напомнить нашим северным гостям о правилах приличия,  будет достаточно  нескольких рыцарей  -  нас  с вами, мессен  Мирпуа., - снова улыбнулся Раймон. -   И глядя на вас,  я понимаю,  что он полностью прав….

По лицам окружавших его людей молодой рыцарь видел – здесь ждали  более ощутимой помощи.  Большей, чем одно «копье»…Но увы...  Глядя на  охваченное пламенем заката небо, Раймон вспоминал свой разговор с сюзереном.  Разговор, закончившийся ничем. Сеньор де Фуа твердо вознамерился ждать...  Похоже крестовый поход против Юга  мессен граф  считает чем-то вроде очередного внезапного ненастья. В горах погода меняется быстро –  не  успеешь  допеть кансону, а грозовую тучу уже унес ветер,  и в небе сияет яркое солнце. Только  что-то подсказывало  молодому рыцарю - здесь все будет совсем по-иному…   Но как бы то ни было, происходившее здесь и сейчас  было ему привычно и понятно.

- Говорите, их  десятка три? , - переспросил он 
- Да, десятка три, мессен, - кивнул Беназет
- Значит,  рассчитываем на четыре, эн  Пейре.  Обычно так оно и бывает.  А если все-таки окажется  три, нам же проще, -  Раймон  задумался, поигрывая цветком лаванды.   - Таких дорогих гостей обычно принято посещать перед рассветом, дабы ничто не омрачило радость встречи.  Только кажется мне, не подобает рыцарям надолго  оставлять прекрасных  дам в обществе, которое им весьма неприятно…

Отредактировано Раймон де Ниорт (2015-05-26 17:10:44)

6

Пьер-Роже широко улыбнулся, - он целиком и полностью разделял сказанное, - а более осторожный Перейль задумчиво покачал головой, размышляя над недосказанным. Но в любом случае переубедить сюзерена у них уже не было ни времени, ни возможности, а предложение де Ниорта напасть на лагерь крестоносцев перед рассветом, когда сон особенно сладок, и даже самые стойкие часовые придремывают на посту, выглядело разумным и заманчивый одновременно.
- Вижу, вы знаете толк в этих вещах, эн Район, - рыцари въехали во двор, и к всадникам тут же кинулись слуги, готовые позаботиться о лошадях, покуда благородные сеньоры будут гостить в замке. – Я бы и сам бросился в погоню немедленно, не терпится задать франкам хорошую трепку…
Мирпуа коротко оглянулся в ту стону, где, невидимая за высокими стенами фамильного замка, лежала деревушка Бессет. Там осталась прекрасная дама, к которой эну Пейре не терпелось вернуться, и не с пустыми руками. Если можно так выразиться, говоря о плененном франками отце донны Отильды и ее госпоже – виконтессе Каркассона.
- …Но напасть пред рассветом будет всего вернее. Да и безопаснее для пленников. У нас еще есть время, эн Район. Выступать рано, пустимся в дорогу после полуночи. А пока будьте моим гостем.

Тем временем во дворе к молодым южанам присоединился истинный хозяин Мирпуа, отец Пьера-Роже, крепкий еще мужчина на шестом десятке, уже совершенно седой, как часто случается с черноволосыми, но сохранивший,  не смотря на возраст, ловкость, подвижность и ясность мысли.
- Поднимайтесь в донжон, стол уже накрыт, - предложил он, поприветствовав Ниорта. – Когда я был в вашем возрасте, вечно чувствовал голод. Тем более, что потрудиться предстоит изрядно. Вино будет только разбавленное, уж не обессудьте.
- Я не голоден, - буркнул Пьер-Роже, - а если и пьян, то от нетерпения. Но, и правда, пойдемте за стол. Эн Раймон расскажет нам о святой земле, мы ему – о наших странных делах и незваных гостях.

7

- Но стоит ли  терять  столько времени, сеньоры? –  на  лице  юноши, к которому  Раймон привык относиться как к младшему брату, отражалось явное недоумение.
- Лучше терять время, чем людей понапрасну, Аймерик,-  ответил  ему Раймон. - А  каким внезапным может быть утро,  ты знаешь не хуже меня…. 
И добавил, увидев, что  его бывший оруженосец,  а ныне  друг и соратник, замолчал на полуслове:
-- Поверь, ожидание здесь всем будет в тягость, не только тебе.  Но поступить по-другому, увы, не получится.
Не получится, потому что сегодня  вечером победа дастся им большей кровью,  чем  в предрассветный час.  А здешние сеньоры уже потеряли  отряд   достойных рыцарей, сопровождавших виконтессу. Франков  не стоит недооценивать….
Хотя признаться честно, ожидание это давалось ему не проще,  чем  Аймерику де Лордату , заслужившему   звание рыцаря храбростью, гранившей с безумием….  Как раз в то внезапное утро….
Донжон замка Мирпуа  встретил их приятной прохладой, особенно приятной после дороги под щедрым южным солнцем.  Они поднялись по лестнице в озаренный  отблесками угасающего заката пиршественный зал.  Лучи заходящего солнца   расцвечивали новыми красками гобелены на стенах, играли на  гербе  Мирпуа, делая еще ярче червлень ,лазурь и золото...   Гости и хозяева расположились за заставленным яствами столом.  Они ели мясо, запеченное с пряными травами, запивая его разбавленным вином,  жонглер развлекал пирующих песней о даме, ожидающей рыцаря, который  воюет далеко за морем ..

Altas undas que venez suz la mar,
que fay lo vent çay e lay demenar,
de mun amic sabez novas comtar,
qui lay passet ? no lo vei retornar…

Прерывать певца не хотелось.  Только когда  тот отложил лютню, Раймон  нарушил молчание и обернулся к радушным хозяевам, ожидавшим от него рассказа о Святой земле.
- Новостями  из Святой земли сейчас мало кого можно порадовать, мессены.  Там сражаются  без надежды на победу. Палестинские владетели делят власть над тем, что осталось  от Иерусалимского королевства, и в этой борьбе  не гнушаются  обращаться за помощью  к поклонникам Магомета. Сарацинам нет числа, а  помощи из-за моря  нет, и теперь я вижу, что и  не будет,   - Раймон  замолчал и сжал в руке кубок с вином, так что костяшки пальцев побелели..   – Так что лучше вы рассказывайте.  Хотя и у вас вести явно не лучше….

Отредактировано Раймон де Ниорт (2015-07-07 07:08:02)

8

Последнюю сотню лет разговоры о походах в Святую Землю были традиционными, всегда ожидаемыми и всегда вызывающими интерес у собеседников и слушателей. Но сейчас умы рыцарей, собравшихся в донжоне фамильного гнезда Мирпуа, занимали события, разворачивающиеся буквально у них на пороге.
- Что поделаешь, Папа решил, что есть еретики пострашнее, поближе, а может, побогаче, чем в Палестине, - скривился хозяин замка. Недовольство эна Пьера-Роже старшего было понятно, он исповедовал традиции Добрых Людей, а значит как раз и был тем самым еретиком, против которого ополчился папский престол. Беда только в том, что мессен Мирпуа не наблюдал ни у себя, ни у своих домочадцев ни рогов, ни копыт, ни прочих знаков того, что они якшаются с дьяволом. А уж жили катары куда честнее и праведнее, чем многие католические клирики.
- После того, как воины христовы разграбили Константинополь, ясно было, что грабежи им куда больше по вкусу, чем подвиги во имя веры. Вас, эн Раймон, это не касается, не принимайте на свой счет, - добавил Пьер-Роже младший, брезгливо поджимая губы. В истории последнего крестового похода вряд ли нашлись бы события, которые пожелали бы воспеть трубадуры. А уж то, что происходит сейчас в Окситании…
- Бедельяк - мой старый друг. Он к тому же вассал нашего графа, так что вы, эн Раймон, могли его знать. Ваш батюшка так точно знает. Когда эн Арно вчера вечером появился у моста, да еще в обществе мадонны Тренкавель, я, дурак старый, обрадовался предусмотрительности виконта. Кто же мог предположить, как дело-то обернется. Помянем тех, кто сложил головы в неравном бою, - Мирпуа поднял свой кубок и остальные гости последовали его примеру. – И пообещаем, что их смерть не останется неотомщенной.
Перейль тихонько вздохнул. Он не любил давать подобные обещания. Но воодушевленный словами отца кузен ободряюще хлопнул приунывшего родственника по плечу.
- Чего приуныл, Раймон?
- Вино-то разбавлено, Пейре. Все равно, что на воде клянемся. Как-то… неуютно мне. А что если это только начало? Долгой и кровавой войны… В Святой Земле уже вторую сотню лет за веру сражаются, приставляешь, во что превратится наш отчий край, если воевать тут лет двадцать к ряду?
- Да ну тебя, в самом деле, каркаешь, как ворон. Мы в два счета вышвырнем незваных гостей с нашего благодатного Юга, не так ли, эн Раймон? – обратился Пьер-Роже за поддержкой к Ниорту.

Отредактировано Пьер Роже де Мирпуа (2015-06-02 18:05:28)

9

– Разумеется…   Если  гость  вламывается без приглашения в чужой дом и начинает вести себя там  неподобающе,  обычные законы гостеприимства на  него не распространяются.   И вообще, незваный гость хуже сарацина, -  Раймон усмехнулся.  – И обращения заслуживает соответствующего.
Хотя ему было совсем не до смеха. В землях Юга превыше всего ценили  leialtat  - верность и худшей мерзостью считали  предательство.  Папскому престолу нет дела до Гроба Господня.  Зато есть дело до богатых  окситанских земель. ..  Что это если не предательство – всего того, за что  в Палестине проливали свою кровь рыцари-крестоносцы?  Всего того, за что он сражался все эти годы?
Раймон потер ладонями виски…  Только дурной сон все равно продолжал оставаться явью.  В Палестине молодой  рыцарь  каждый раз бросался в битву, напрочь забыв о себе.   Ибо  там каждый меч был на счету.  И столько раз  чаша весов могла качнуться  в сторону христиан,  если бы  их  не было так мало… Если бы они дождались помощи  из-за моря…   Если бы…
Он отхлебнул глоток вина  – в горле почему-то пересохло.  И продолжил все с  той же  беззаботной улыбкой :
- Значит, франки  стали настолько ленивы, что решили не утруждать себя  дорогой в заморские земли?  Ибо дело Господне их  давно не заботит, а где грабить ,не все ли равно? Но зря они думают, что здесь будет проще.  Очень зря…
Сидевший рядом обычно словоохотливый Аймерик   с начала пира не проронил ни слова.  И Раймон догадывался почему.   С ним это уже было -   когда он услышал  о том, что христианские рыцари взяли штурмом христианский город  - на радость сарацинам… Врагу такого не пожелаешь…
- Мессена  Бедельяка я знаю  – он часто бывал в  гостях у моего отца.  Эн Арнаут - достойный рыцарь, но против подлости любая доблесть часто  оказывается бессильной, -   ответил Раймон  старшему  Мирпуа  и тут же обратился к младшему .  -  Что же,  эн Пейре, значит объяснять нашим дорогим гостям, насколько они оказались неправы,  придется  нам.  Причем  на  понятном им языке...

Отредактировано Раймон де Ниорт (2015-06-04 16:50:50)

10

- Эн Раймон – человек дела, - одобрительно усмехнулся хозяин. Ему нравилась уверенность, звучавшая в словах молодого крестоносца, та уверенность, которую, похоже, чувствовали далеко не все его люди и родственники. И неудивительно. Сейчас они пировали, а тем временем слуги отправились на поиски тел погибших, этот скорбный груз должен был вскоре прибыть в замок. Пьер-Роже подозревал, что были за этим столом и те, кто считал, что свой кровавый долг сеньория Мирпуа уже заплатила, и лучше бы им пока притихнуть, дожидаясь, куда ветер подует. Именно так поступил граф де Фуа. Вот, например, де Перейль…
Тезка де Ниорта сидел, подперев кулаком подбородок, и вспоминал те обрывки слухов о трагедии в Безье, что разнесла молва по всему краю. Говорят, что с севера движется несметное полчище крестоносцев, земля стонет от конского топота, и не счесть ни копей их, ни знамен. И пусть тот отряд, что они намерены преследовать, мал и неосторожно отбился от своих, за ним многотысячная сила. А у них? Благоразумные сюзерены и одно копье помощи во главе с разуверившимся в правоте своих товарищей по оружию воином Христовым.
Его кузен оставил безнадежные попытки расшевелить загрустившего друга, - перемелется, само пройдет. Боец Перейль славный, а то, что слишком много размышляет там, где нужно не головой думать, а мечом махать… Так у каждого свои недостатки.

Вдохновленные словами де Ниорта мужчины принялись живо обсуждать грядущую компанию, расспрашивая Беназета, где именно расположен вражеский лагерь, так что появление в зале невысокой светловолосой девушки прошло почти незамеченным.
- Эстела, вот и ты, - притворно хмурясь, приветствовал родитель свою младшую дочь. – Я уж думал, ты вовсе к нам не спустишься, ни гости тебе не по нутру, ни жонглеры. Ослепнешь над вышивкой, а какой в этом прок?
Мирпуа-старший своеобразно понимал женскую добродетель.
- Я была на башне, отец… Смотрела. Ну, просто…
Что она надеялась там высмотреть, донна Эстела отцу не поведала. Вместо этого она смиренно опустилась за стол по левую руку от отца, и у ног ее сразу же устроился большой мохнатый пес и долговязый певец с лютней, явно оспаривающие друг у друга подол светлого платья юной дамы.
- Это моя сестра, - с явным оттенком гордости в голосе сообщил Пьер-Роже эну Раймону. Обычно он добавлял еще: «Если бы я встретил другую такую же красавицу, немедленно женился бы», но на этот раз помолчал. Думая об оставшейся в деревне дочери шевалье де Бедельяка.

Отредактировано Пьер Роже де Мирпуа (2015-06-06 20:59:31)

11

- Сеньор Мирпуа,  к словам наши гости точно не  станут прислушаются, -рассмеялся  Раймон в ответ Мирпуа-старшему. -  И вовсе не потому, что язык земли Ок так отличается от их северного наречия.  Возьмись им  кто объяснить по-франкски – все равно не поймут. Но  среди живущих не найдется никого,  кто не понимал бы языка стали.
Раймон видел, что его нарочитая  бравада не прошла даром. Он сумел отвлечь  собравшихся за этим столом  от мыслей,  которые  утром  совсем  не пойдут на пользу. Вот и славно.. . В том, что принесет грядущий рассвет, Раймон не сомневался.  С тем же, что будет потом, разобраться можно потом. В Палестине  он привык не думать дальше завтрашнего дня.
А пока  гости и хозяева оживленно обсуждали, как получше приветить незваных  гостей,  дабы надолго отбить у них охоту к некуртуазным визитам.
-У меня было одно такое внезапное утро, и клянусь вам, мессены, оно оказалось незабываемым. И не только потому, что оставило о себе зримое напоминание, - Раймон небрежно откинул со лба прядь волос. – Я тогда думал, что вижу рассвет в последний раз... Но  Господу  было угодно иначе. А дела наших гостей с севера богоугодными не назовешь,  так что  вряд ли Господь пошлет им чудо….
Закат давно догорел, в окна смотрела темная синева южной ночи. Но молодому рыцарю  вдруг показалось, что пиршественный зал,  освещенный колеблющимся светом факелов, озарил первый луч рассветного солнца. Он осмотрелся.  Рядом  с сеньором Мирпуа  теперь сидела светловолосая девушка в  платье цвета  утреннего неба , а Мирпуа-младший не дожидаясь вопроса  пояснил , что это его сестра.
- Эн Пейре, не зря говорят, что в этих горах растут самые прекрасные цветы. А еще  говорят, что  в них превращаются звезды, которые падают на землю, -   ответил ему Раймон нарочито громко.  -А я уже, право, подумал, что мы за беседами  пропустили рассвет..

Отредактировано Раймон де Ниорт (2015-06-08 16:41:33)

12

Донна Эстела удивленно вскинула голову, прислушиваясь к той извечной красивой лести, что каждой девице так хочется принять на свой счет. И тут же потупилась, понимая, что она угадала, и запоздало робея от подобного понимания.
И в тот же миг де Перейль тронул своего кузена за рукав. Время близилось к полуночи, а летние ночи коротки. Если они и правда хотят застать франков врасплох на самой кромке рассвета, у них в запасе не больше пяти часов. И добираться до вражеского лагеря придется ночью, медленно, осторожно и тихо.
- Пора, - озвучил напоминание друга Пьер Роже.
В зале все сразу пришло в движение, мужчины отставляли в сторону кубки, поднимались со своих мест, опоясывались мечами… Разговоры сделались глуше и вертелись теперь главным образом вокруг того, как бы им половчее подобраться к крестоносцам незамеченными. Чтобы и сбруя не звякнула, и оружие не бряцало, и лошадь случайным всхрапом не выдала появление мстителей раньше, чем над берегами Эра прозвучит воинственный клич Юга и окститанцы бросятся в атаку.

- Только что вернулся, и снова уезжаешь. Пожалуйста, береги себя, - у сестры не было возможности даже парой слов обменяться с братом, поэтому Эстела догнала его уже во дворе, где слуги седлали лошадей, попутно обматывая им тряпками копыта, чтобы даже самый бдительный часовой раньше времени не услышал конский топот.
- Присматривайте за ним, эн Раймон, - попросила девушка, зная вспыльчивый нрав Пьера Роже и то, что отвага его не всегда соседствует с рассудительностью.  Слова ее были адресованы де Перейлю, но Эстела совершенно упустила из виду, что сейчас рядом с братом готовились к бою сразу два эна Раймона.

13

Святая Земля, давно ставшая землей вечной войны,  где  пески щедро напоены христианской и сарацинской кровью,   а все  заверения о мире  и прочие договоренности не тяжелее осенних листьев ,   приучает к  редкостной расторопности.   Не приучишься – быстро уснешь вечным сном,  причем от смерти твоей  не будет никакой пользы.  Точнее польза будет, но  только стервятникам и шакалам. Потому Раймону и его людям  времени на сборы понадобилось меньше,  чем остальным.  Теперь, уже  в кольчуге и при  мече,  рыцарь стоял рядом со своим конем и любовался  на звезды, россыпью драгоценных камней сияющие в ночном небе . Мгновения покоя дорогого стоят –  и он умел их ценить.  Окситанские звезды ему казались ярче палестинских. Или это небо было темнее? 

Pater noster, qui es in caelis; sanctificetur nomen tuum; adveniat regnum tuum; fiat voluntas tua, sicut in caelo et in terra….
Перед боем вряд ли найдется время на молитву, к тому же Раймон не любил молиться в спешке. Господи, да будет воля Твоя..  Да свершится возмездие….   

Но от звезд небесных его отвлекла звезда земная – донна Эстела вышла во двор проводить брата.  Раймон  взглянул на них и почему-то  не смог отвести взгляда.   На пиру он заговорил  о рассвете совсем не ради красивых слов  - когда  в пиршественном зале появилась светловолосая юная дама, рыцарю действительно стало светлее. И тягостные мысли в одно мгновение его оставили.   А сейчас  донна Эстела  вдруг обратилась к нему, и удивлению его не было предела…
- Вы напрасно беспокоитесь, донна. Считайте нашу затею  обычной утренней прогулкой  и ни о чем не волнуйтесь .  Мы вернемся скоро – день еще не успеет разгореться , -  с улыбкой  ответил  Раймон, и только потом понял, что слова  прекрасной вестницы рассвета  скорее всего  адресованы другому рыцарю, носившему то же имя... 
Опасаясь , что эта запоздалая догадка окажется правильной и одновременно надеясь на обратное, молодой рыцарь  вскочил в седло:
- Что же, мессены, едем  встречать рассвет!

Отредактировано Раймон де Ниорт (2015-06-16 06:26:25)

14

Со скрежетом опустился подъемный мост, затем распахнулись ворота замка, пропуская всадников. И это был единственный громкий звук, потревоживший ночную тишину. Оказавшись на дороге, рыцари из Мирпуа уподобились призракам, теням во тьме. Беназет с разведчиками ускакали вперед, готовые немедленно предупредить остальных о любой неожиданности или опасности, поджидающей их в ночи. Кони ступали в высокой траве беззвучно, мужчины молча покачивались в седлах, пьянея от запахов южной ночи и от возбуждения, предшествующего грядущему бою. Пьер Роже оглянулся всего один раз, да и то не на отчий дом, а в сторону деревеньки, где осталась донна де Бедельяк. Он глотал долгожданную ночную прохладу, как хмельное вино, мечтая о славе и любви. И жалел, пожалуй, только о том, что спящих франков нельзя попросту расстрелять из луков. Тогда победа была бы бескровной, но не слишком достойной. Мало беспокоясь о благородстве, - собакам собачья смерть, - рыцарь все же опасался за жизнь пленников, ведь стрелы, особенно пущенные издалека наугад, не разбирают своих и чужих.

- Рукопашная? - словно угадав мысли кузена, шепотом спросил де Перейль.
- Пьер Роже молча кивнул, опуская кольчужную рукавицу на рукоять меча. Ему было, за что поквитаться с незваными гостями. Иссушенная августовским зноем земля скоро щедро оросится кровью. Не та влага, которой пристало поливать виноградники, но что поделаешь, если кому-то не сидится дома и кислое северное вино не бодрит без зависти к благодатным южным краям.
- Уже скоро, эн Раймон, - тоже шепотом пообещал он де Ниорту, на случай, если тот за годы странствий по Святой земле позабыл извилистые пути русла Эра.
И тут же в ночи послышалась тихая трель камышевки. Условный знак Беназета.

15

…Пробираясь в темноте по зарослям камыша, шевалье де Бедельяк поначалу не верил, что действительно свободен. Шум и сполохи света за спиной вынудили беглеца поспешить, и он на какой-то миг предположил даже, что северяне задумали гнусную шутку, сначала позволив ему сбежать, а потом устроив погоню. Но тут ожидания эна Арно не оправдались, его то ли никто не преследовал, то ли преследователи пустились по ложному следу. Проблуждав какое-то время в маквисе, рыцарь выбрался в поле, и, сориентировавшись по звездам, побрел на юг в поисках человеческого жилья.
Теперь у него было время привести в порядок и чувства, и мысли. Обласканный мягким дуновением ночного ветра, шагающий по высокой траве под опрокинувшимся на него звездным куполом южных небес, недавний пленник размышлял о том, как ему теперь поступить.
Связанный внезапно обрушившимся на него родством, обязанный этому родству жизнью сына и, возможно, дочери, Бедельяк колебался между долгом и человеческим расположением к своим противникам.
Нелегкий выбор, отчаявшись сделать его самостоятельно, эн Арно воззвал к высшим сферам и Господу.
И тут же на фоне ночного неба нарисовались темные силуэты всадников.
Рука рыцаря привычно метнулась к поясу, но оружия там не было. Иронично скривив губы и подавив в себе малодушное желание броситься ничком в траву и надеяться, что его не заметили, шевалье остался на ногах, гадая, с кем на этот раз столкнула его судьба.
Свои? Франки? Разбойники, которым все едино?

Всадники настигли его быстрее, чем Бедельяк успел рассмотреть их, южанин услышал тихое бряцание доспехов, уловил опытным взглядом тусклый отблеск стали.
- Ни звука, иначе умрешь, - предупредил кто-то по-окситански.
Родная речь! Беглец с трудом сдержал радостный возглас.
- Я не враг вам, - отозвался он тихо. – Я иду в Мирпуа с важными известиями. Пропустите или выслушайте.

16

- В Мирпуа, - эхом повторил Беназет, приглядываясь к мужчине, чье лицо казалось ему смутно-знакомым в темноте. К тому же говор выдавал в незнакомце южанина, что сделалось внезапно важным для распознания друзей и врагов, а одежда - рыцаря. Хоть ни меча, ни коня у этого рыцаря не наблюдалось.
- Скоро тут будут те, кто вас выслушает, мессен.
Разведчик прижал сложенные ладони к губам, имитируя крик степной птицы и предупреждая условленным знаком следующий за их маленьким авангардом основной отряд. Долго ждать ответа не пришлось, кони призраками вынырнули из темноты, приминая высокую траву, и эна Арно окружили вооруженные люди.

Единственный свет, которым располагал Пьер Роже, был свет звезд, по южному крупных и рассыпавшихся по небу блеском сказочных мавританских сокровищ. И все же он сразу же узнал старого друга своего отца. Ведь не даром судьба шевалье де Бедельяка и нежная красота его юной дочери занимали мысли рыцаря последние несколько часов не меньше, чем благое дело возмездия и желание спасти знатную даму из постыдного плена, на который обрекли ее крестоносцы.
- Эн Арно! - соскочив с коня, Мирпуа почтительно приветствовал беглеца, с трудом сдерживая естественное в их положении любопытство. Каким образом пленник оказался на свободе вдали от лагеря своих пленителей? И что стоит за этой встречей, счастливая случайность или какое-то предзнаменование, что стоит принять во внимание прежде, чем обнажить мечи и ринуться в бой.
- Какими судьбами?! Мы с кузеном говорили вечером с вашей дочерью, она поведала нам о бесчестном нападении, что совершили наши северные ревнители веры. Мы не могли оставить подобное недостойное деяние безнаказанным, и сердце моего отца разрывается от беспокойства за вас. Каким образом вам удалось оказаться на свободе? Что с остальными? Что с мадонной Агнес?!

17

Гербовые цвета на коттах скрывала темнота, но молодой рыцарь назвал его по имени, заговорил о его дочери и своем отце, так что Бедельяк ни мгновения не сомневался в том, кто перед ним. Пьер Роже де Мирпуа, наследник сеньории Мирпуа.
- Храни вас Господь, мессены, - в свою очередь воскликнул он, обнимая сына своего старого друга. - За то, что в вас достало решимости броситься на помощь супруге виконта Тренкавеля и пытаться исправить мою ошибку. Никогда себе этого не прощу!
Чего именно он себе не простит, эн Арно вряд ли мог связно объяснить. Воинское счастье переменчиво, в каждом бою кто-то терпит поражение. Стоило взять с собой больше людей? Нужно было нестись во весь опор до самых Пиренеев? Они не могли предугадать предательства, это выше сил человеческих. И все же честь Бедельяка была задета гибелью всех его спутников и пленением мадонны Агнес.
- Крестоносцы стали лагерем на берегу Эра и останутся там до утра. Но вы, верно, уже знаете это, - рыцарь обвел взглядом окруживших его всадников. - Не было легкой победы, защитники виконтессы полегли все, до одного, но прихватили с собой на небеса достаточно франков. Северные волки зализывают раны. Что до меня, я должен был пасть в бою, подобно прочим, но один из крестоносцев оказался моим родичем. По линии супруги. Он пожелал сохранить мне жизнь.
Эн Арно поморщился.
- Но это единственное, что он мог для меня сделать. Отряд самолично возглавляет граф де Понтье, зять французского короля. Никогда не думал, что нормандский вельможа осмелится запятнать свое гордое знамя подобной низостью. Даме Агнес пленители не чинят вреда, но и почтения не оказывают. Она нужна им для того, чтобы торговаться с Тренкавелем о сдаче Каркассона. Франки не хотят утруждать себя долгой осадой...

18

- До такой низости не всякий язычник-сарацин додумается!, - Раймон ,  доселе    наблюдавший  за неожиданной встречей, оставаясь в стороне,  подъехал ближе  – А   христианские рыцари, которые  еще смеют именовать себя крестоносцами - додумались …   Какой позор! -  губы молодого рыцаря,  шесть   лет воевавшего под знаменем Креста, напрочь забыв о себе, теперь кривила презрительная усмешка.

В звездный покой летней ночи, напоенный  пряным запахом трав,  внезапно ворвалось неожиданное . В двух шагах от  де Ниорта   в высокой траве   стоял тот самый рыцарь,  чьи рассказы о Святой земле он мальчишкой слушал, затаив дыхание….. Правда, сейчас о Святой земле он сам  знал куда больше эна Арнаута. И вовсе не на такую встречу он надеялся изначально, и совсем другого ожидал потом... Воистину, неисповедимы пути Господни….

– Получается,  франки еще и трусы!, - вмешался в беседу   юный  Аймерик де Лордат. – Честный бой им  не по душе, а  победа,  добытая  подлостью,  ничуть не смущает!  Какие они после этого рыцари?
Ночная  дорога  явно пошла ему  на пользу –  Аймерик  стал похож на себя прежнего.  Да, с теми мыслями,  которые надолго заставили замолчать обычно словоохотливого юношу , главное не оставаться наедине... 
- Эн Арнаут,  вы напрасно  себя вините - вы сделали все, что было в человеческих силах, а быть может, и больше, - обратился  Раймон к  Бедельяку,  -  Лучше расскажите подробнее, что вы видели во франкском лагере - лишним оно  точно не будет...  С Божией помощью возмездие свершится уже этой ночью.

Отредактировано Раймон де Ниорт (2015-06-24 08:33:13)

19

Шевалье де Белельяк невольно поймал себя на крамольной мысли о том, что Господу нынче ночью придется несладко: противники одновременно уповают на его милость, и каждый полагает свое дело правым и богоугодным.
Он, отвечая на вопрос молодого рыцаря - одного из спутников эна Пьера-Роже, - принялся рассказывать об организации лагеря северян. В своем воображении недавний пленник уже несколько раз разбил франков, и пока они двигались к реке, и пока на скорую руку обустраивали походную стоянку. Теперь судьба давала ему шанс воплотить свои размышления в реальность. Оставляя за душой Бедельяка всего одну причину для колебаний, словно червоточину в спелом яблоке, - судьбу его внезапно обретенного северного родственника. И того, второго крестоносца, оказавшегося некстати неуместно великодушным и как-то уж слишком близко знакомым с дочерью эна Арно.

Просить огня было бы неосторожностью, поэтому рыцарь в подтверждение своих слов принялся чертить на земле контуры вражеского лагеря в темноте, полагаясь на острое зрение своих молодых соотечественников.
- С одной стороны их защищает Эр. Река изрядно обмелела из-за жары, но все равно оттуда до франков не добраться. Прямо у воды палатка их графа, рядом они поместили мадонну Агнесс. Вот здесь коновязь и повозка с мертвецами, которых де Понтье велел увезти с собой. Не пожелал хоронить добрых христиан в еретической земле.
Окситанец едва заметно поморщился и после короткой заминки продолжил:
- На холме дозорные, второй караул с юга, у камышовых зарослей. Большие костры тут и вот тут, но дров у них немного, к утру, уверен, все догорит дотла. В остальном, мессены, не могу не упомянуть о том, что в графском отряде много крестоносцев. Я говорю о тех, кто сражался в святой земле. Эти умеют быть осторожными и днем и ночью, на войне такому быстро учишься.

Отредактировано Арно де Бедельяк (2015-10-15 08:21:06)

20

- А что если нам поджечь грфский шатер? - мстительно предложил Пьер Роже, старавшийся не упустить ни слова из рассказала эна Арно. - Пара горящих стрел и...
Мирпуа, хоть и не обладавший изрядным военным опытом, предполагал все же, что естественная растерянность первых минут внезапного нападения у крестоносцев вполне может обернуться дружным отпором, если их командир не лишен присутствия духа и сумеет успокоить и воодушевить своих людей.
- Избавим франков от мессена де Понтье в самом начале боя, и северные псы разбегутся, поджав хвосты и скуля о пощаде.
Молодой окситанец живо вообразил, как безжалостное пламя пожирает гордый стяг именитого нормандца, и глаза его недобро блеснули в темноте.
Королевский зять? "Благородный" господин, ничего не скажешь, и уж наверное не более родовит, чем дама, которой он осмелился чинить обиду. Так что скорую смерть этот де Понтье заслужил вдвойне.

- Лучникам придется подобраться очень близко, - осторожно заметил Перейль, в в свою очередь указывая на план, на скорую руку начерченный на земле Бедельяком. - Франки могут заметить их раньше, чем нам бы того хотелось. И поднимут тревогу.
- И все же стоит рискнуть, я думаю. Неужели среди нас не найдется метких стрелков, готовых оказать северному гостю горячий южный прием?


Вы здесь » Рыцарские истории » ➤ Непрощенная земля » Погоня за погоней - часть 2